The North Face:一个品牌和一部电影

The North Face (TNF) 是我喜欢的户外品牌之一,也是国内被仿冒最多的户外品牌之一。但其实很多人并不知道这个品牌的涵义。1966年,两名户外爱好者Douglas Tompkins(后来又创办了服装品牌Esprit)和Kenneth Klopp在美国旧金山创建了该品牌的户外装备零售店。The North Face的英文意思指的是山峰的北壁,因为常年难见阳光,所以往往也是最难攀登的一面。

The North Face品牌图案是一个包含两条弧线的四分之一圆, 这是对加州优山美地(Yosemite)国家公园里面单个花岗岩巨石Half Dome(意为半个圆顶)的抽象展现。时至今日,The North Face已经成为全球最成功的户外品牌之一,涵盖了服装、鞋、帐篷、背包等全系列的产品。

The North Face logo

The North Face logo



 the Half-Dome in Yosemite National Park, California

the Half-Dome in Yosemite National Park, California

不过,今天我重点要谈的是一部同名的户外题材电影。2008年,德国拍了一部反映早期登山历史的电影Nordwand。Nordwand是德语,意思就是North Face,香港译作《亡命巅峰》,大陆译名是《残酷冰雪》,它记录了1936年两名德国青年登山爱好者对Eiger(艾格峰)北壁的攀登故事。

现代登山运动发源于阿尔卑斯山脉,早期登山者主要挑战的是攀登路线的难度,而不是高度(这是后来喜马拉雅山脉攀登活动的主题)。在各种攀登路线中,北壁路线自然是难中之难,所以在阿尔卑斯山脉中有著名的六大北壁,都留下了各种经典路线。

电影中的艾格峰海拔3970米,位于瑞士阿尔卑斯山脉著名的风景区。从Kleine Scheidegg站(海拔2061米)出发,有一条著名的高山观光铁路隧道穿越艾格峰。该铁路的终点在Jungfraujoch站(3454米),位于Mönch(僧侣峰)和Jungfrau(少女峰)之间,是欧洲最高的站台。每年都有大量观光、滑雪和登山的爱好者坐火车来到这里。

1858年8月11日,瑞士高山向导Christian Almer、Peter Bohren和爱尔兰人Charles Barrington通过西侧面路线成功首登艾格峰。不过,攀登艾格峰最大的挑战应该是北壁路线。

View from Männlichen: From left to right, Eiger, Mönch and Jungfrau.

从左到右:艾格峰,僧侣峰和少女峰

艾格峰的北壁位于Grindelwald山谷之上,垂直高度为1800米。1935年,来自德国巴伐利亚州的两名登山者Karl Mehringer和Max Sedlmeyer首次攀登北壁,因为恶劣天气被冻死在海拔3300米被后来称作“Death Bivouac(死亡露营地)”之处。3年后,1938年7月24日,一支德国和奥地利联合登山队终于成功登上了北壁。从1935年起,至少有64名登山者因为攀登北壁不幸遇难,因此艾格北壁在德语里被称作Mordwand,即死亡之壁。

艾格北壁

艾格北壁

电影记录的是1936年间登山者攀登北壁的故事。因为北壁的难度,1936年二战前期德国纳粹发起了挑战阿尔卑斯山北壁的政治宣传活动,鼓励德国人去首登北壁。两名来自Berchtesgaden(贝希特斯加登,希特勒度假大本营鹰巢Kehlsteinhaus所在地)的青年登山者Toni Kurz和Andi Hinterstoisser在此期间离开纳粹军队,开始了攀登北壁的挑战。虽然他们对于政治并不热衷。

North Face 电影海报

North Face 英文版电影海报

这年共有10名来自欧洲各国的青年人聚集在艾格峰下,大家都希望能够首登北壁,但面对恶劣天气和困难,最后只有Toni和Andi以及奥地利登山者Willy Angerer和Edi Rainer坚持了下来。Toni和Andi研究出一条攀登北壁的线路,而奥地利队决定跟随他们的线路。Willy在跟攀过程中没有躲过掉下的岩石,头部受伤。在首登名利的诱惑下,他要求队友一起继续攀登。随着天气变得越来越恶劣,Willy伤势加重后生命危在旦夕,其他三个人决定放弃攀登,一起护送Willy下撤。但是由于之前撤掉了Hinterstoisser Traverse横切路线的路线绳,4个人止步在这段陡峭的Z行攀登路线上,只能选择直接垂直下降。在雪崩、落石、暴风雪、饥饿和冻伤的折磨下,四人最终不幸先后遇难。

the Hinterstoisser traverse

the Hinterstoisser Traverse 横切路线

最可惜的是Toni,他最年轻但实力最强。是下撤中最有希望被获救的人。由于选择了新的垂直路线进行下降,原来的路线绳不够长,他只能在半途中岩壁上等待救援。好不容易,在他女友的感召下,救援的三名向导爬到他下方的岩壁,将新的路线绳想办法递给Toni。因为绳子不够长,Toni需要将两段绳子连接起来,作为下降的路线绳保护使用。可惜,由于绳子连接处的绳结太大,卡在保护铁锁中间无法穿过,最后Toni被吊在半空中,而几米之遥的救援人员也只能无可奈何看着他在严寒中被冻死。在生命的最后时刻,Toni对着心爱的女友说出最后的话:“我很冷”。

影片剧照:Toni Kurz在下降中被绳结卡住悬在半空中

影片剧照:Toni Kurz在下降中被绳结卡住悬在半空中

这部电影看完之后还是令人震撼和发人深思。一是感叹早期登山者装备的简陋和攀登的执着。特别是影片中登山者在恶劣天气中命悬北壁和报道活动的媒体人士在Kleine Scheidegg车站星级酒店奢侈生活间的鲜明对比。不知道一群衣食无忧的看客通过望远镜远远地看着登山者在岩壁上痛苦地死去是什么感受。

二是在登山活动中,永远不要假设自己一定会登顶成功。影片中就是因为两人在通过Hinterstoisser Traverse 横切路线后把路线绳撤掉,断了自己下撤的有利机会。一般在登山过程中,都需要留下路线旗和路线绳(特别是危险地段),方便下撤时的安全。

三是当登山运动被名利或者政治宣传所枷锁后,多数情况下都是悲剧。运动除了强身健体之外,最大的价值就是自我的突破。只有这样的运动,才是愉悦的享受。

最后,影片提出了登山过程中一个永恒问题:在每个人都处于生命极限的过程中,我们如何做选择?是放弃伤者(例如Willy),选择为了梦想继续攀登?在知道自己已没有额外能力的情况下,还要不要救其他人?在遇到那些已经没有希望活下来的人们时,要不要救援他们?是选择安全下撤的登顶,还是将生命留在顶峰的刹那间永恒?等等。在另外一本著名的登山题材纪实作品Into Thin Air(中文版译作《进入空气稀薄地带》)中,记录了1996年珠峰攀登的山难,其中贯穿着这些问题以及对幸存者的各种争议。只有登过山的人才能理解,随着海拔高度的增加,每个人做选择的基础都在改变。这些问题本身或许就没有一个正确的答案。想起一句话:越靠近生命的边缘,你才越理解生命的意义。

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One Response to The North Face:一个品牌和一部电影

  1. Sophia,liujing says:

    原来有这么多故事,那大概Colombia也有很多历史背景,呵呵。

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