向左走,向右走

刘智康是一位小提琴家,蔡嘉仪靠翻译写作维生,两人居于同一幢公寓,却因彼此习惯不同:一个向左走,一个向右走,因而从未相遇。香港漫画家几米笔下的故事《向左走,向右走》描述了茫茫人海中两个不同习惯年轻人的爱情故事。互联网上也一样,不同网友会具有迥异的使用习惯。这种对用户使用习惯的长期关注,促成了雅虎中国的首页改版和雅虎搜索的新域名。

今年5月,雅虎在全球进行了自2004年以来的首次改版。代号Spirit的这次改版对雅虎来说是最具创新的一次变化,被誉为在保留雅虎本质和改进用户体验之间的完美尝试(It is not radically different. Just radically better)。

Yahoo New Homepage 2006

如今,这些充满Web 2.0气息的改版也来到了雅虎中国。雅虎中国新首页体现了社区化搜索潮流对传统门户的超越,旨在满足搜索用户对社区化和个性化的需求。它以搜索技术为基础,以通讯和社区产品为纽带,建立起网友参与的交互式和社区化的搜索体验。在页面顶部醒目的搜索框之下,无论是音乐搜索,还是图片搜索,都会有专业编辑或热心网友整理出的精选信息和分类导航,满足搜索用户对查询内容上下文(Context)的关注,例如查找歌曲的专辑信息和排名变化,而搜索技术只是最终传递的工具。对于喜欢浏览信息或者习惯导航的用户而言,这样的查找信息体验更富人性化。

Vertical Search tabs

此外,利用AJAX技术搭建的个人中心是新首页的一大亮点。网友登录之后,可以随时查看自己的新邮件、上传的照片、保存的歌曲或收藏的网址,而无需刷新整个页面,十分便捷。当然,独乐乐不若众乐乐。我们利用了雅虎通讯工具(电邮、雅虎通)和搜索社区平台(如:音乐盒、收藏+、相册等)来为搜索用户搭建了一个个互动的社区,以期每位网友在自我欣赏之余,更能共享(Share)和扩展(Expand)成大家的知识。

Personalized Hub of Yahoo China Homepage

不过,正如第一段中男女主角对方向的喜好存在不同,用户对搜索需求也会具有差异。用户在很多情况下会带有明确的查询目的,比如:当周杰伦的粉丝们要听《轨迹》这首歌时,他们可能此时不需要关心这首歌的专辑等背景信息(因为他们早就知道了),而是期望在最短的时间内搜到这首歌的下载网站,得到下载速度、格式等基本信息。再比如,网友在使用网页搜索时,脑海里面往往都已经有了搜索的需求或者关键词。按照雅虎的理解,用户在这种情况下,对信息的发现(Find)和使用(Use)是最主要的搜索需求。

针对上述搜索用户对专业稳定的搜索引擎的需求,我们在6月份已设计了专门的雅虎搜索首页,来解决网友对搜索引擎快、全、准、新的期望。数字表明,70%以上的用户喜欢直接到网站进行搜索,因此一个简单易记的网址将是满足用户搜索体验的第一步。从这个意义上来看,启用www.yahoo.cn域名作为专业搜索者的直达通道,也就成了水到渠成的决定。

Yahoo China Search Homepage

在雅虎中国,yahoo.cn的域名在国内还没有大规模推广过,但肯定会有网友在无意中尝试使用过,那么我们的改变会不会影响到现有用户的使用体验呢?要回答这个问题,我们想到了著名的网站流量跟踪站点Alexa,它在被Amazon收购后有个类似于推荐图书的功能,可以统计查看访问本网站的用户还访问了其它哪些站点(People who visit this page also visit),这个信息大体可以反映出用户在访问这些网站时的某类共同需求。于是,我们分别查看了yahoo.com.cn和yahoo.cn的数据,出乎意料的是,访问前者的用户最关注的是社区和门户类站点,而访问后者的用户最关注的多为搜索网站。看来,用户无形当中已经用键盘做出了选择,我们的担心反倒是多余的了。

转念一想,并不奇怪,因为我们对于域名,强调的都是从企业自身品牌保护的角度,但却忘记了域名最根本的作用还是在于方便网友的使用。着急搜索时,能少输入网址中的几个字母也意味着时间的节省。好在从今天起,雅虎网址的选择大权终于回到了用户的手里,而无论是yahoo.com.cn还是 yahoo.cn,虽满足的是搜索者的不同需求,却都传递着雅虎品牌的共同涵义:搜索精彩,发现快乐!

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